No dejará ir a Sunil Chhetri hasta que marque 100 goles: Igor Stimac

Solo dos jugadores, Cristiano Ronaldo (117) y el iraní Ali Daei (109), lo han hecho en la historia del fútbol. Chhetri está uno detrás de Ferenc Puskas, quien es quinto en la lista, tres menos que los 86 goles de Lionel Messi y seis menos que Mokhtar Dahari de Malasia. Entre los seis primeros, solo siguen jugando Chhetri, Ronaldo y Messi.

Stimac luego se refirió a Roger Milla anotando en las finales de la Copa del Mundo cuando tenía cuarenta años (la leyenda de Camerún anotó uno a los 42 años, el jugador de mayor edad en hacerlo) y dijo: “Tengo la sensación de que él también puede hacerlo”. Esto llegó casi al final de la interacción pero luego de que Stimac, en otro contexto, hubiera hablado de ser un vidente en cuestiones futbolísticas. “Tiene los músculos, el cuerpo, el compromiso y el apoyo familiar para llegar tan lejos, así que debes dejar de preguntar sobre reemplazarlo”.

Clasificatorios para la Copa Asiática de la AFC: Hong Kong brilla con confianza tras victorias consecutivas

Con seis puntos después de dos victorias, India y Hong Kong inician el partido final del grupo D en el estadio de Salt Lake después de que terminaran los grupos B y E. Si Palestina (6 puntos) vence a Filipinas (4 puntos) en el grupo B, que se jugará en Mongolia, India y los líderes del grupo, Hong Kong, se clasificarán para la fase final de la Copa Asiática antes del inicio. También se clasificarán antes del inicio de las 8:30 p. m. si Bahrein (6 puntos) vence a Turkmenistán (3 puntos) y Bangladesh (0 puntos) sorprende al anfitrión Malasia (3 puntos) en el grupo E.

Si el partido India-Hong Kong terminara en empate, ambos equipos tendrían asegurado un puesto en la ronda final.

Si el partido India-Hong Kong terminara en empate, ambos equipos tendrían asegurado un puesto en la ronda final.

Hay 24 equipos en seis grupos en la ronda final de las eliminatorias con los ganadores de grupo y los cinco mejores segundos equipos llegando a la final de la Copa Asiática de 24 equipos.

“Hay menos presión pero no menos hambre. No estamos haciendo matemáticas. Estamos totalmente concentrados en ganar el partido contra Hong Kong”, dijo Stimac. Eso no ha sucedido desde 1993, India logró un empate (2-2 en 2006) y perdió amistosos 2-1 en 2009 y 0-1 en 2010 desde entonces, según 11v11.com.

Como equipo, India trabaja para “olvidar” los juegos anteriores, “especialmente si no han seguido nuestro camino”, dijo Chhetri. “Tenemos que hacer eso ahora. Eso es muy importante porque realmente queremos ganar este juego”.

La victoria también le ha dado dolor de cabeza. Uno que ama. Stimac dijo que no sabe a quién dejar fuera. Se tomará una decisión sobre los 11 titulares después de la evaluación médica del miércoles, dijo. “Necesitamos piernas frescas, así que debemos ser razonables”. Chhetri dijo que se debe dar crédito al personal de apoyo “muy capaz” de dos masajistas y el fisioterapeuta Gigi George, quien ha estado con el equipo de India durante 10 años, que ha mantenido a los jugadores listos para tres juegos en seis días. “Nos aseguraremos de que todos estemos disponibles para que el entrenador tenga un dolor de cabeza”.

Cuando se le pidió que comparara su gol de tiro libre del sábado con el del Campeonato SAFF de 2013 contra Bangladesh, donde mantuvo a India en la competencia con prácticamente el último tiro del juego, Chhetri dijo que calificaría mejor el de Afganistán. “Esto es más reciente y sin querer faltarle el respeto al SAFF, esto fue en las eliminatorias de la Copa Asiática”. Chhetri dijo que ya no lanza tiros libres porque Roshan Naorem, Brandon Fernandes y Liston Colaco son muy buenos en eso, pero los lanzó el sábado “porque se sentía bien al respecto”.

Poco después, Afganistán empató. Stimac dijo que al darse cuenta de que el primer palo estaba “vacío”, supo que si Afganistán sacaba un córner con el pie derecho, el balón estaría en un lugar donde no había indio y “tan pronto como las palabras salieron de mi boca”, anotaron.

Chhetri tiene tres goles en dos partidos. El delantero de Hong Kong Matt Orr tiene dos. En ambos partidos en Calcuta, Hong Kong ha jugado con Orr como único delantero con el capitán Huang Yang sentado delante de los cuatro de atrás y Wong Wai ayudando a Yang a limpiar. “Hong Kong merece ganar el grupo ahora. Es un equipo bien organizado, disciplinado y con bastante calidad en ataque y defensa. Pero sabemos lo que tenemos que hacer”, dijo Stimac.

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