India llega a la Copa de Asia con una floritura de cuatro goles contra Hong Kong

  • Los anfitriones ganaron con estilo para terminar con un récord de victorias en el torneo de clasificación del Grupo D de la Copa Asiática de cuatro equipos, sellando un lugar en la competencia continental por segunda vez consecutiva.
  • Para Ali, FC Goa adquirió más desfibriladores y capacitó a más personal en RCP. Ali tuvo que presentar una declaración jurada antes de que se le permitiera jugar con una afección cardíaca congénita, miocardiopatía hipertrófica. Tuvo una temporada dudosa en la Indian Super League (ISL), pero el entrenador Igor Stimac había visto suficiente fútbol para saber que el joven de 21 años podría agregar peso a su equipo de India. El martes, a los 56 segundos del partido contra Hong Kong, Ali anotó su primer gol para India. Los dulces sueños están hechos de esto.

    Fue una jugada que comenzó en el centro de la defensa de India, rodó a la derecha, se desvió a la izquierda antes de dar un tiro de esquina. El balón de Roshan Naorem entró, Ashique Kuruniyan tocó y cuando el balón cayó favorablemente, Ali remató.

    Stimac había pedido que la multitud ahogara a Hong Kong y el estadio de Salt Lake accedió. A través de la tormenta y el aguacero, el anfiteatro palpitaba mientras India lanzaba una avalancha de ataques. Estaba Sunil Chhetri dirigiendo a la prensa como si estuviera más cerca de Suresh Wangjam en edad que alguien que tendrá 38 años. Estaba Naorem y Akash Mishra bombardeando las bandas, los mediocampistas defensivos Wangjam y Jeakson Singh mostrando el tipo de engaño y control que asociarías con Listón Colaco. Y ahí estaba Sahal Abdul Samad chocando contra el poste en el minuto 27.

    Hong Kong se calmó y Sun Ming Him hizo algunas preguntas. De un saque de esquina, que desbarató Gurpreet Singh Sandhu, en el minuto 40, Matt Orr metió un cabezazo que no pudo contener. Todos los pensamientos de que Hong Kong se hiciera con el control de este partido final del grupo D de las eliminatorias de la Copa Asiática antes del medio tiempo fueron ahogados por ese hombre, Chhetri.

    El tiro libre de Naorem, ganado por Wangjam, entró volando y haciendo la carrera fue el hombre que sigue dando a India en su 18º año como internacional. Un tranquilo remate de zurda puso el 2-0. No celebra los goles en estos días, simplemente se aleja mientras sus compañeros de equipo saltan sobre él. Pero la noche en que igualó la cuenta de 84 goles internacionales de Ferenc Puskas, la noche en que India encabezó el grupo D de las eliminatorias, Chhetri levantó los brazos mientras la lluvia caía a cántaros.

    El tiro libre de Naorem, ganado por Wangjam, entró volando y haciendo la carrera fue el hombre que sigue dando a India en su 18º año como internacional. Un tranquilo remate de zurda puso el 2-0. No celebra los goles en estos días, simplemente se aleja mientras sus compañeros de equipo saltan sobre él. Pero la noche en que igualó la cuenta de 84 goles internacionales de Ferenc Puskas, la noche en que India encabezó el grupo D de las eliminatorias, Chhetri levantó los brazos mientras la lluvia caía a cántaros.

    Ambos equipos habían llegado sabiendo que se habían clasificado para la Copa Asiática, India por primera vez en dos ediciones consecutivas, después de que Palestina venciera a Filipinas 4-0 en el Grupo B ese mismo día. (Afganistán y Camboya empataron 2-2 en el otro partido del día). Pero India entró como el equipo en segundo lugar. Era una anomalía que necesitaba corrección. Y de alguna manera lo hicieron, el gol de Manvir Singh en el minuto 84 y su proveedor de Ishan Pandita en el 93 culminaron una noche memorable en la que los hombres de azul ganaron 4-0.

    LINEA DE ANOTACIÓN: India (Ali, 1; Chhetri 45; Manvir 84; Pandita 93) venció 1-0 a Hong Kong

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