“Emocionado” Dangmei Grace se une al FC Nasaf de Uzbekistán en un contrato de seis meses

  • El club se acercó a mí por primera vez en enero, dice el delantero de India.
  • Nasaf había querido al jugador de India en enero. “Pero tenía un contrato con Gokulam Kerala”, dijo Grace por teléfono desde Imphal el sábado. Nasaf estaba preparada para esperar hasta que terminara la Liga de Mujeres Indias (IWL), que Gokulam Kerala FC (GKFC) ganó al medio galope, dijo.

    “Escuché de ellos por primera vez cuando estábamos en Mumbai para los campeonatos asiáticos. No estaba seguro, así que les dije que necesitaría tiempo para pensar”, dijo el jugador de 26 años que puede jugar en una variedad de posiciones en el mediocampo y el ataque.

    Grace dijo que el club se acercó a ella a través de la directora del equipo de India, Hilda Gurung, quien ahora está en Noruega con la selección nacional sub-17.

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    El equipo de la Superliga Femenina de Uzbekistán luego se puso en contacto con GKFC, quien ofreció a Grace en préstamo, pero el club no estuvo de acuerdo. “Entonces, dijimos que la liberaríamos después de IWL”, dijo Kevin Kishore, gerente de medios de GKFC. Fue su actuación en la victoria por 3-1 contra el Bunoydkor de Uzbekistán en el Campeonato de Clubes Femenino de la AFC en Jordania en noviembre pasado lo que llamó la atención de Grace, dijo Kishore. El GKFC, el primer equipo indio en jugar en la competencia de clubes de la cumbre de Asia, terminó tercero con Grace obteniendo dos asistencias.

    El equipo de la Superliga Femenina de Uzbekistán luego se puso en contacto con GKFC, quien ofreció a Grace en préstamo, pero el club no estuvo de acuerdo. “Entonces, dijimos que la liberaríamos después de IWL”, dijo Kevin Kishore, gerente de medios de GKFC. Fue su actuación en la victoria por 3-1 contra el Bunoydkor de Uzbekistán en el Campeonato de Clubes Femenino de la AFC en Jordania en noviembre pasado lo que llamó la atención de Grace, dijo Kishore. El GKFC, el primer equipo indio en jugar en la competencia de clubes de la cumbre de Asia, terminó tercero con Grace obteniendo dos asistencias.

    Saldrá de Imphal el domingo y llegará a Tashkent el lunes. “Como con todos los jugadores, era un sueño jugar en el extranjero, un sueño que está a punto de realizarse ahora. Estoy muy emocionada”, dijo. También lo es su familia, que ha apoyado su deseo de hacer una carrera en el fútbol desde que Grace comenzó a jugar con sus hermanos.

    La IWL de 11 equipos terminó en mayo con GKFC reteniendo el título con un récord de todas las victorias. Salvo los compromisos de la selección nacional, una liga estatal corta o la extraña competencia por los empleadores, Grace trabaja en el departamento de deportes y juventud de Manipur, eso es prácticamente todo para los futbolistas indios.

    Entonces, ¿qué tan lista está ella? “Todavía no he hablado con el entrenador en jefe, pero supongo que el estilo de Nasaf será diferente al que teníamos en GKFC. Encajar sería mi primera prioridad”, dijo Grace, quien anotó cuatro goles en la IWL 2021-22.

    Fanática de la delantera estadounidense Megan Rapinoe, Grace ha sido internacional desde 2013. Su viaje futbolístico comenzó en la escuela secundaria y en 2016 se unió al KRYPHSA FC de Imphal, un club que a menudo utiliza financiación colectiva y ha sido el punto de partida para internacionales como La actual compañera de Grace en India, Ashalata Devi, Sweety Devi y Maibam Devi. Grace se mudó a Sethu FC en 2018-19 antes de cambiarse a GKFC el último período.

    “Ella estuvo sobresaliente, jugando cada minuto de la IWL. Su versatilidad y flexibilidad hacen de Grace una de las favoritas de los entrenadores”, dijo el entrenador de GKFC, Anthony Andrews. “La usé como número 8, número 10 y, a veces, número 9 cuando jugamos con dos atacantes. También puede jugar con el número 7 o el número 11. No solo eso, tiene la capacidad de reunir a todos, como vimos en el Campeonato de Clubes Femenino de la AFC. Estoy seguro de que nos hará sentir orgullosos”.

    Cuando se le preguntó si regresaría a GKFC la próxima temporada, Grace dijo que no había pensado tan lejos. “Tal vez seguiría jugando en el extranjero”.

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